参观Zipp总部:顶级轮组品牌如何炼成

Zipp在世界轮组生产中占据举足轻重的位置,而且包揽了公路车和铁三赛一系列的荣誉。它同样被称为碳纤维轮组革命的领导品牌。在有着二十八年历史的Zipp的推动下,造型的变革使得轮组趋于空气动力学、易操控、更具表现力。

Zipp的生产总部位于印第安纳波利斯郊区的工业区,周边还有炊具厂、仓库等。Zipp工厂总部辨识度极高,品牌的LOGO傲然立在建筑前部,使得Zipp的总部从周边灰白的建筑群中脱颖而出。

Zipp总部的小型博物馆

第一印象
进入总部迎面是一个小型的博物馆,墙上及地板上陈列着轮组、自行车及骑行服。楼梯扶手嵌入了自行车轮组,护面墙上打旋的塑料雕塑直观地表现轮组在风洞中的“遭遇”。这一切都给参观者留下深刻印象。

从一扇偏门进入主办公室,你会见到一排排Zipp光辉历史上扮演重要角色或有故事的轮组,可能是一组在某一赛段上助车手收获赛段冠军的404S,或者为某个重要时刻而诞生的限量版。

主办公室顶上悬挂着一个轮圈横截面轮廓的大型装饰,就像人们头顶的光环。边上的办公室和房间门通过从屋顶垂下来的铰链模型控制门的开合,门把手则是用Zipp老式的碳纤维曲柄做成的,挂衣架是钉在墙上的旧式车把。

宽敞而时尚的工作室人们忙碌着,工作区停了员工的车子,墙上装饰着多幅有纪念意义的照片。

Zipp总部办公大楼

办公室内通向其他房间的门及曲柄门把手

造型高大上的迎面墙

出身卑微
Zipp的成立可追溯至1987年。Leigh Sargent,当时还是威廉姆斯F1车队的工程师,住在印第安纳波利斯的他参加了当年的美国展。Lee在展区徘徊,看到展示出的又重又脆弱的碳纤维轮组,职业背景令他相信可以生产出更好的。第二年,他又来了,但不是作为观众,他带来了过去十二个月的成果。

他展示的轮组就是Zipp 900,名字以它的重量命名,重量不到1千克,远比其他厂商展示的轮组更轻量。轮组模型放置在两张椅子中间,让人们站上去试验它的强度。

从那时起,Zipp的业务渐成规模。2007年起归入SRAM旗下,但它大型的工厂及办公室与SRAM位于芝加哥的主办公室分离开来。



Zipp总部展示出有故事的轮组

臻于细节

Zipp的办公室如此漂亮,这是我参观过这么多工厂中最兴奋的一次。办公室里陈列着大部分的碳纤维设备,这个大型的工厂占地约30000平方米,几乎涵盖了所有设备包括冻库,它可使碳布片保持在零下18摄氏度。

Zipp所用的碳纤维来自阿布扎比,原始的碳纤维材料运到美国西海岸,并在那里采用专用的环氧树脂进行预浸渍,随后被放入零下18摄氏度的冷藏车辗转3200公里。

感应器一路紧随碳纤维记录每一项可测可能影响到材料的因素。一些如牛毛的细节比如司机没有给发电机加足燃料以制冷或者不小心关掉冷藏开关都可能导致Zipp或运输公司损失动辄250000美元。

Zipp的冻库任何时候都备有价值1000000美元的碳纤维。一旦有需求,开始生产之前的二十四小时碳纤维就会被解冻。

让人流鼻血的轮组

Zipp的生产流程以及轮组的生产机器讳莫如深(工厂区自然也不允许拍照)。他们不在海外生产的一大原因在于他们与美国军方使用的设备和技术相同。这也说明了他们不被允许将机器转移至亚洲生产的原因——军事机密不会被窃取。

工厂几乎是每天二十四小时全天候运作,300名员工进行三班倒。即使是如此高强度的生产,仍然是供不应求。

工厂明确划分为多个区域。厂内主要的铺贴区是一个采用了气候控制技术的房间,拥有一个精确的气流系统防止异物污染碳纤维。长桌子上进行碳布的裁切,我很想看看激光切割是怎么操作的,但无奈碳纤维+激光器=有毒烟雾。取而代之的是巧妙的裁切刀按照每个轮组的规格切出准确的形状。

工厂区初步成型的碳圈

Zipp的轮组是如何制作的
厂内的员工(不论是铺贴区还是其他很多制作环节中的)都要接受为期三个月的培训。每一位员工要掌握每个制作步骤中的三项技能。他们设计所学技能的三项工作中轮岗,保持工作新鲜的同时降低任何疏忽。

铺贴间外排列着大型的精压机,这些机器价格不菲,随便一台价值都可高达120000美元,是专为Zipp定制的。这些精压机当中还有很多模具及常见的工具。你可以在完成的轮组上看到它们的痕迹,从高尔夫球坑到Zipp的logo。

压制之后轮组要进行热处理,耗时四小时。

手工封闭轮的制作有所不同。近距离观察它们的形状,你会发现这是各个不同朝向的截面获得最佳碳布而得到的结果。每次只能热处理16个碳圈,每天只能处理48对,可想而知制作这些轮组的劳动密集度之高。封闭轮是Zipp产品线上最强的轮组。

准确校正轮组需要五天的时间。如果轮组无法通过三个校正程序就算报废了。

每一道工序之后都会给轮组称重使其稳定在一定范围内,一点小问题都会令数字有所偏差。称重使得工人们知道是否漏掉任何环节。

碳纤维轮组

质量保证

测试室是用来检测轮组是否能承受专业车手或对其设备暴虐的业余玩家的残酷测试。Zipp有几位工程师专门是测试分析轮组受摧毁的表现。

一进入这个测试室你就会被噪音包围。房间每个角落都有轮组在转动,或者被重物撞击或者被刹车瞬间制动。每台机器承担不同的测试功能:雨天花鼓的耐久性、将轮组砸成碎片要用的力度、开口式轮组承受的力。

大部分的耐力测试模拟一个重80公斤的骑行者用每小时40公里的速度骑行。很多是长时间运作的,部分相当于骑乘88500公里。员工们工作中使用的工具包括高质量的电子压力计、军用红外传感器等。2010年的时候,这其中的工具还使得从美国展回来的两名员工被安全运输局拘留了数个小时,安全运输局的人很意外两个从事自行车行业的人会有军事上的技术。



最后的润色

Zipp总部尽管拥有所有高端的技术,它还是让熟练的双手为每对轮组完成收尾工作。工厂的一边有繁忙的双手在运作着。编织和校正轮组是Zipp一项生生不息的古老艺术。

Zipp承认有很多机器可以在规定的容差内完成编圈和校正工作,但这仍然与用双手校正的轮组有所差别。一位技术精湛的工人迅速编圈完成85%的工作,再把这半成品转交给专业的调圈师并由他庄严完成后续工作。

实际上调圈师并没有校准轮圈,生产工序中的标准已经可产出几乎精准的轮圈。他们真正做的是安装花鼓。

轮组制作

Nik James是Zipp首席的调圈师,也是个传奇人物,他的工作台位于编圈区一角,工作台上净是各种各样的工具,还有自制的。他在调圈界享负盛名,他还是作为每个季度初Zipp输送到各个车队训练营的主要人物之一,负责教导车队技师们调节和保养新一年度车队使用的轮组。

并非所有出厂的轮组都能保持100%的状态。Zipp在葡萄牙和台湾都有分部,设置了调圈区。这就要涉及到运输成本了,完整的轮组和20个轮圈占据了相同的空间,而且这些地方也没有主管只有技术人员负责对应的市场。

Nik James是Zipp首席的调圈师

研究与开发
像很多品牌一样,Zipp也会用风洞设备来测试最新的和原型的产品。收集风洞数据本身就是一项大工程。一个稍偏的角度就能收集到2.2TB字节的信息。Zipp的成员认为他们在挖掘数据方面有一点优势,一是多年经验的积累,二是和惠普及英特尔开发的基于云的处理系统。

这项合作源于Zipp的两名员工在一场研讨会上发布的文章,当时Inter的一名员工也在场。结果,惠普和英特尔的代表来到Zipp共同开发了名为“中间人”的项目,此项目帮助Zipp的中小型企业接入惠普和英特尔高性能的计算能力和基于云的系统,这些系统将由Zipp用于进一步开发产品。

这项合作产生了奇迹——Zipp现在能够轻松应对处理复杂的计算流体动力学试验,之前类似的试验要花上几天时间,现在只要几个小时即可,结果就是设计和开发的时间大大缩短了。


与惠普和英特尔之间的合作使得Zipp新品开发和设计的时间大大缩减了

Zipp的出货区

Zipp对于我和很多人而言都是一家伟大的自行车公司,它给人很友好的气氛。谈到周末的公路车越野比赛以及训练,办公室和工厂区讨论纷纷。知道自己生产的产品会得到从俱乐部到职业车手几乎每个人的称赞,员工们非常自豪。

Zipp工厂之旅与之前意大利Gipiemme工厂之旅全然不同。虽然两者同是制造轮组,但在生产方面简直天差地别。Zipp偏向于技术型,而Gipiemme则像传统的意大利公司那样注重产品的生产。它们并不争夺相同的市场份额,却给很多不成功的公司提供借鉴:它们对于所做的事的热情——这也正是很多公司都缺失的东西。

亲身体验Zipp激情洋溢的文化是一件很新鲜的事情,这个占地100000平方英尺的大型公司并不像一般的工厂那样。很多公司在成长到一定规模之后就丢掉了这种激情,很高兴Zipp还保留着,他们没有忘记是什么使得品牌长居第一位。


来源:自行车在线
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