碳纤维轮组的真正价值何在

非常轻、非常高气动性、非常高重量刚性比,以竞技性能作为主要考量时,碳纤维轮组显然十分有价值。但为什么,还是很多人认为碳纤轮组“太贵了”?下面让我们继续解析碳纤维轮组的真正价值何在。

  木桶的短板

  超高框的碳轮可以提供空气动力学优势,但在复杂风向的环境下,它可能会明显影响车辆的操控。显然这样的轮子应用范围是比较狭窄的。此外,厂家往往承诺一组轮子可以减少多少阻力,但这个声称的数值并不是普适的。很多轮组的最小阻力风向在10°-15°之间,一旦风向超出这个范围——比如你转了个弯——风阻可能会突然变大,这同样可能造成操控上的困扰。我们并不怀疑风洞试验的真实性和空气动力学的有效性。但在现实世界中它们如何发生效用?

  通过严格的控制变量,研发人员们建立一个完美环境去测量风阻,在这个环境下风速和风向是不变的,这反过来意味着,风速和风向的变化可能会明显影响测量的结果。换句话说,各个厂牌的轮组之间空气阻力的差距如此之小,以至于它们只能在高度控制下的环境中被测量出来。这些数据是对轮组本身测量的,而没有考虑当轮组被装到车上之后的状况。Bontrager在他们的研究报告中做了一个顶级的TT车架和他们的车轮组合在一起的风阻测试,结论仍然是风向的变化会极大地影响风阻。因此,所谓的空气动力优势在现实中是不可能达到理论成绩的。这是一个比较理想化的模型。

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  这是很多轮组都有的警告标签,不管碳轮还是铝轮

  烧框是所有碳轮都可能面对的另一个讽刺的问题。许多人认为碳框的刹车性能低于铝框,而且容易烧框,这是不安全因素。现在,在各家厂商的努力之下,碳轮的刹车性能和可靠性已经开始追近铝框轮。不过,长时间的连续刹车仍然可能导致刹车边失效,尤其是碳边开口轮组的刹车边——职业选手不会这么刹车,有一定经验的业余车手也不会这么刹车,但大部分的普通人已经习惯了含着刹车下坡,尤其是在又长又陡的那种坡。

  Reynolds和ENVE等公司研发了他们独有的刹车块配方,以减慢刹车边温度的上升,并且要求车手必须使用他们指定的刹车块。但风险仍然存在,在一些美国的比赛中,组织者禁止车手使用碳轮。近期越来越多的报告指出碳边开口轮组的可靠性存在问号。而厂商选择忸怩作态。碟刹也许是个好选择,但它同样面临非常多的问题。总之,用户对刹车边的担忧降低了碳轮的价值。

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  swissstop的yellowking是世界上最常用的碳轮刹车块,但很多厂商禁止车手在他们的轮子上使用这种刹车块。而后swissstop又推出了Black Prince,宣称它比yellowking更能控制热量积聚。但是个人更加建议使用软木刹车块——当然不是CORIMA的。另一个对防烧框方面的利好是宽圈的普及,框内空气容积和碳纤布面积的扩大对散热是有利的。

  除了刹车边之外,碳轮的强度和耐用性怎么样?公正地说,在大厂而言,这些轮组基本不会出问题。但碳纤维毕竟是不喜欢承受冲击的材料。轮组厂商通常不愿意宣传自己的轮圈有什么技术,也很少会提供关于轮圈耐用性(尤其是刹车边耐用性)的资料。ZIPP强调他们用凯夫拉纤维对轮圈作加强(所谓的Carbon Bridge),并且用编织布在辐条孔附近作补强。而ENVE直接通过模具成型出辐条孔,以规避钻孔可能带来的结构破坏。

  很多车手把碳轮挂着当衣架,只有在比赛时或者其他什么特别的日子才拿出来骑。个人觉得一组不上路跑的自行车服装配件轮组能够充分体现它的使用价值,但可以理解的是车手对几千美金的珍惜。就算各个大厂都有碳轮损毁后低价换新的政策,一旦碳轮损坏,仍然是一笔不菲的代价。碳纤维轮组日常使用的前景究竟如何?

  很多厂家规定轮组的重量限制,但厂家似乎没法控制他们的轮组应该被怎么使用。ZIPP似乎认为他们的轮子应该只用于比赛,而ENVE则认为日常训练通勤也用碳轮不是什么问题。如果你关注碳轮的耐久度——尤其是刹车边的。那么很遗憾,现在没有什么确切的研究能够得出到底碳轮的刹车边什么时候会被消耗完——有一些零星的说法是,碳轮的刹车边寿命甚至会高于铝轮!总的来说,碳轮日常使用是没什么问题的,只要你克服心理障碍。

  其实闻碳色变的另一个主要因素是,很多人顾忌管胎可能带来的高昂成本,其实,真有那么高吗?最差的管胎的路感也能赶上某些高级开口胎了,而价格后者是前者的三倍左右,而且非常不容易扎胎,扎胎了也是慢漏居多。对自己不了解的东西无端地恐惧是人之常情,然而真正接触了就容易发现这确实只是无端的恐惧。

  铝轮的进化

  最轻的铝轮可以做到1200g,而且不到一千五百美金就能实现,当然,你没有太多的可选项。Stan’s提供Alpha 340这种圈,支持真空胎的版本只有385g一只,搭配Dash的超轻花毂很容易达到轻量。美国经典(American Classic)有两个新款,一个1179g,另一个镁合金的只有1108g。它们往往不能高张力,要指定刹车块,或者很难装胎,而且刚性可能也没有办法应付比赛的要求。

  其实综合各项因素来看,碳轮的价值是因人而异的。各大品牌也许还没能解决碳轮的所有短板,但很明显的,碳轮在竞技性能上很难被击败。铝轮则没有办法提供重量、空气动力性能和刚性的兼顾解决方案。但它们的价格保证它们有生存的空间。

  一组轮组有没有价值要看骑手如何使用它们。因此,车手个人的需求才是最重要的点。有的用户想要一组顶级碳轮来提高整台车的档次,让车变得更好看,这是一种价值的实现。相比之下,一个普通车手想要通过一组3000美金左右的轮组让自己的成绩更好那么一丝,这也是一种价值的实现。重要的是,先知道你自己需要什么,再去找那些你需要的东西,而不是“想要什么,就要什么”。


  来源:cyclingexpress
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